L'enjeu de l'interprétation

Certes plus prosaïque que celle du dieu Hermès, la tâche des historiens de la pensée économique en recouvre néanmoins les deux aspects (l’énonciation et l’interprétation). S’il ne s’agit pas de transmettre les messages et les ordres des dieux, il est d’abord question d’explication des textes, de traduction d’un texte dans un autre, d’interprétation, et ainsi l’historien de la pensée transporte des significations des textes dans le temps en les exposant.

Des significations parmi tant d’autres qui peuvent constituer des explications de ce que l’auteur des textes souhaitait dire à ses contemporains (c’est l’exégèse). L’historien de la pensée économique peut également produire une compréhension de la signification du texte pour des lecteurs qui n’appartiennent pas au même contexte historique de l’auteur, des lecteurs d’aujourd’hui par exemple.

Cependant, bien que le sens d’un texte soit finalement le résultat de la dialectique entre le texte et le lecteur, de la coopération interprétative entre le texte et le lecteur, les membres du CWP travaillent partant de l’idée que le texte lui-même comporte une limite aux interprétations possibles. Ils travaillent également à l’édition scientifique comme moyen d’éteindre le champ des interprétations.

Comme dans d’autres domaines disciplinaires, la question de la qualification des interprétations est très présente dans l’histoire de la pensée économique et es travaux du Centre, au-delà de la conviction de l’existence de limites de l’interprétation, représentent un spectre assez large de positions méthodologiques sur ce qu’est la bonne interprétation. Ainsi, et pour reprendre une typologie connue, certains travaux relèvent de la Geistesgeschichte, d’autres de la reconstruction « historique » et d’autres encore de celle « rationnelle ». Or, cette pluralité est parfaitement assumée et considérée comme une force pour la qualité de la recherche au CWP.

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