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Prix Leenaards 2012

La Fondation Leenaards attribue trois prix scientifiques, dotés de 750'000 francs chacun, à des équipes de jeunes chercheurs rattachés aux institutions présentes sur l'Arc lémanique. Nicolas Toni, chef de groupe au DBCM, et Denis Jabaudon (UNIGE et HUG) ont reçu ce prix cette année pour le projet:

Diriger les gènes pour explorer et réparer les circuits du cerveau 

Notre cerveau est composé de milliards de neurones assemblés en circuits nerveux, dont l’activité nous permet d’interagir avec notre environnement. Lorsque nous voyons, touchons, sentons, lorsque nous nous déplaçons et nous souvenons de ces expériences, des circuits précis sont activés. Si ces circuits sont perturbés ou détruits, la fonction à laquelle ils correspondent est atteinte. Par exemple, la maladie de Parkinson affecte surtout les circuits moteurs, tandis que la maladie d’Alzheimer perturbe les réseaux de la mémoire. A ce jour, nous ne savons pas comment réparer un circuit nerveux qui a été abîmé, et les traitements disponibles ne permettent pas de guérir les patients atteints.

Dans le cadre de notre projet, nous utiliserons la souris comme modèle expérimental pour examiner les mécanismes de formation des circuits neuronaux durant le développement du cerveau. Nous perturberons ces circuits en modifiant l’expression de gènes neuronaux, en éliminant certain des neurones les constituant, ou en y introduisant des cellules souches neuronales. Nous examinerons alors les modifications induites au sein des microcircuits existants, en combinant des approches de biologie moléculaire, d’électrophysiologie cellulaire, et de microscopie électronique.

Ces expériences ont pour but d’améliorer notre connaissance des mécanismes par lesquels les circuits se construisent, et de tester leur résistance et leur plasticité. A terme, nous espérons ainsi contribuer à de nouvelles stratégies de traitement lors de lésions ou de maladies du système nerveux.


 

 


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