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Bernard Thorens

Mondialement reconnu pour ses recherches sur le diabète, Bernard Thorens, professeur au Centre intégratif de génomique (CIG) de l'UNIL, a vu l'excellence de ses travaux saluée par la remise d'un ERC Advanced Investigator Grant 2010. 

D'un montant maximum de 2,5 millions d'euros, cette bourse pour chercheurs avancés octroyée par l'European Research Council soutiendra pour une durée de cinq ans les recherches du prof. Thorens. Intitulé An integrated network of glucose sensing cells in glucose homeostasis, le projet étudiera différents aspects liés au métabolisme du glucose et à la sécrétion d'insuline, dont le fonctionnement est dérégulé chez les personnes souffrant de diabète de type 2.

Pour ce faire, Bernard Thorens fera notamment appel aux techniques récentes et puissantes de la génomique, de la génétique et de la bio-informatique. L'ERC Grant permettra au chercheur lausannois d'engager, d'ici au printemps 2011, cinq à six collaborateurs qui se concentreront sur ces problématiques.

Comprendre les bases génétiques du diabète

Les applications potentielles des travaux que mèneront Bernard Thorens et son équipe sont multiples.

Nous espérons, d'une part, découvrir de nouveaux mécanismes qui pourraient permettre d'augmenter le nombre et la fonction des cellules bêta du pancréas, les cellules sécrétrices d'insuline, détaille Bernard Thorens. Nous cherchons, d'autre part, à identifier les gènes impliqués dans les mécanismes cérébraux qui contrôlent la réponse à l'hypoglycémie. Le développement d'hypoglycémies répétées, et toujours plus graves, est en effet un risque majeur du traitement du diabète par l'insuline.

Sommité mondiale dans le domaine de la recherche sur le diabète, Bernard Thorens co-pilote en outre depuis février 2010 IMIDIA (Innovative Medicines Initiative for Diabetes), un consortium associant recherche publique et recherche privée. Quelques quinze groupes de recherche issus de divers pays européens et huit entreprises pharmaceutiques sont associés au projet financé par l'Innovative Medicines Initiative IMI et centré sur la fonction et la survie des îlots pancréatiques. L'objectif visé est l'identification de nouveaux bio-marqueurs et le développement d'outils permettant une meilleure prise en charge du diabète ainsi que la mise en place d'un traitement actif sur le long terme de cette pathologie.

Avec l'obtention d'un Advanced Investigator Grant, Bernard Thorens est le quatrième chef de groupe au CIG à bénéficier d'un financement de l'ERC: Richard Benton, Henrik Kaessmann et Sophie Martin se sont tous trois vus octroyer un ERC Starting Independent Researcher Grant. A noter que les travaux du Prof. Thorens menés dans le cadre de l'ERC Grant seront distincts du projet IMIDIA.

Manuela Palma / Communication FBM
Novembre 2010 

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