Carnavals

Avec l'essor des villes à partir du XIIIe siècle, charivaris, cris des métiers, carnavals et fêtes des fous rythment la vie du citadin. Héritières des Saturnales antiques, ces dernières se suivent pendant une période qui va du 25 décembre à la mi-janvier. Elles exaltent les faibles (Fête des Innocents, Fête des Enfants) et les humbles (Fête de l'Âne) de sorte que, selon la parole du Christ, les premiers se retrouvent être les derniers. Les fêtes des fous et le carnaval ont en commun de renverser les hiérarchies ainsi que les valeurs – renversement qui donne lieu à l'excès et à l'irrévérence, voire à la grossièreté, quand la fête sort de la nef pour se répandre dans la rue.

Célébré pendant les derniers jours qui précèdent le temps de carême, le carnaval exalte aussi les plaisirs du corps. A travers le rire s'affirme le triomphe du corps sur l'esprit, du bas sur le haut : d'Adam de la Halle à François Rabelais, on trouve dans littérature du Moyen Âge et de la Renaissance çà et là les traces d'un monde à l'envers lesquelles peuvent être qualifiées (dans une acception plutôt large du terme) de "carnavalesques".

Roue de la Fortune avec des fous.
Bois, chapitres 37 et 56 de Sebastian Brant,
La Nef des Fous, Bâle, 1494.

Mezger (Werner), Narrenidee und Fastnachtsbrauch,
Universitätsverlag Konstanz, 1991, p. 64.

Bibliographie

  • Bakhtine (Mikhaïl), L'Œuvre de François Rabelais et la culture populaire au Moyen Âge et sous la Renaissance, trad. par A. Robel, Paris : Gallimard, 1970.
  • Baroja (Caro J.), Le Carnaval, trad. par S. Sésé-Léger, Paris : Gallimard, 1979.
  • Castelli (Franco) et Grimaldi (Piercarlo) éds., Maschere e corpi. Tempi e luoghi del carnevale dal Medioevo a oggi, Alessandria : Edizioni dell'Orso ("L'Immagine Riflessa/Quaderni"), 1999.
  • Gaignebet (Claude) et Florentin (Marie-Claude), Le Carnaval : essai de mythologie populaire, Paris : Payot, 1974.
  • Heers (Jacques), Fêtes des fous et Carnavals, Paris : Fayard, 1983.
  • Le Goff (Jacques) et Schmitt (Jean-Claude) éds., Le charivari (Table ronde, 25-27 avril 1977), Paris : CNRS, 1981.
  • Wied (Alexander), Bruegel : il Carnevale e la Quaresima, Milano : Electra, 1996.

Sources

Aucassin et Nicolette, éd. et trad. par Ph. Walter, Paris : Folio (Classique), 1999 ["MedFrench"].

Adam de la Halle, Le Jeu de la feuillée, éd. et trad. par J. Dufournet, Paris : GF, 1989.

Gervais du Bus et Chaillou de Pestain, Roman de Fauvel, éd. par A. Långfors et trad. par M. Lecco, Milano : Luni, 1998.

Eustache Deschamps, Ballade CCCL, dans : Œuvres complètes d'Eustache Deschamps, éd. par le marquis de Queux de Saint-Hilaire et G. Raynaud, New York : Johnson Reprint Corporation, 1966.

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