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Repères biographiques

Brève chronologie de la vie de Constant (Lausanne 1767 - Paris 1830)

 
25 octobre 1767  Naissance de Benjamin Constant à Lausanne. 
1772 -1778  Vit alternativement à Lausanne et en Hollande, auprès de son père. 
1780 - 1785  Divers séjours en Allemagne, en Suisse, en Belgique, en Hollande et en Angleterre. 
1786 - 1787  Rencontre et début de l'amitié avec Isabelle de Charrière. 
1788 - 1794  Chambellan à la cour de Brunswick. 
1789  Mariage avec Minna von Cramm. 
1793  Rencontre avec Charlotte de Hardenberg. Séparation de Minna von Cramm. 
 
1794  Rencontre avec Germaine de Staël à Lausanne. Se lance dans ses études sur la religion, auxquelles il reviendra sa vie durant. 
1795  Début de l'activité politique à Paris, dans le sillage de Germaine de Staël. 
1796  Publication de De la force du gouvernement actuel de la France et de la nécessité de s'y rallier, sa première brochure politique. 
1797  Publication de Des réactions politiques en mars et de Des effets de la Terreur en mai. 
1799  Nomination au Tribunat. 
1800  Séjours en Suisse et à Paris. Premiers discours au Tribunat. Passion pour Anna Lindsay. 
1801  Fin de la liaison avec Anna Lindsay. Rencontre avec Sismondi. 
1802  Eviction du Tribunat. Séjour en Suisse. 
1803  Projet de mariage avec Amélie Fabri et rédaction d'Amélie et Germaine. Voyage en Allemagne avec Mme de Staël. 
1804  Rencontre avec Goethe et Schiller. Mme de Staël refuse le mariage. A Paris, nouvelle rencontre avec Charlotte de Hardenberg. 
1805  Nouvelle passion pour Anna Lindsay en même temps que désir d'épouser Charlotte. Mort de Julie Talma. 
1806  Rédige les Principes de politique. Le 30 octobre, dans son Journal Intime: «écrit à Charlotte. Commencé un roman qui sera notre histoire», d'où sortira Adolphe. Travaille au roman jusqu'à la fin de l'année. 
1807  Scènes violentes avec Mme de Staël. Début de la rédaction de Wallstein
1808  Mariage secret avec Charlotte. Séjour à Coppet. Achèvement de Wallstein
1809  Wallstein sort de presse. Charlotte révèle le mariage à Mme de Staël. 
1810  Rédaction probable de Cécile
1811  Adieux à Mme de Staël. Rédaction de Ma vie
1812  Travail et ennui auprès de Charlotte. Nostalgie de la liaison avec Mme de Staël. 
1813  Séjours à Cassel avec lectures publiques d'Adolphe. Travail sur le Polythéisme et sur Le Siège de Soissons. Fin novembre: début de la rédaction de De l'esprit de conquête et de l'usurpation
1814  Retour à Paris après la chute de l'Empire. Passion amoureuse pour Juliette Récamier. 
Mars 1815  Episode des Cent-Jours. Rédaction par Constant d'articles violents contre l'Empereur. Napoléon revient à Paris. 
Avril - Mai 1815  Reprise et publication de son traité sur les Principes de politique applicables à tous les gouvernements de 1806. 
14 - 19 avril 1815  Entrevues avec Napoléon, qui le nomme au Conseil d'Etat. Rédaction de l'Acte additionnel aux constitutions de l'Empire. 
22 juin 1815  Abdication de l'Empereur. 
Octobre 1815  Départ pour Bruxelles, puis de là, exil volontaire en Angleterre. 
Juin 1816  Publication d'Adolphe à Londres et à Paris. 
Septembre 1816  Retour à Paris en compagnie de Charlotte de Hardenberg. 
1817  Activité journalistique, qu'il poursuivra jusqu'à sa mort. Décès de Germaine de Staël. 
1817 - 1818  Affaire Wilfrid Regnault: Constant intervient en faveur de cet homme condamné à mort pour un meurtre qu'il n'a pas commis. 
Février 1819  Leçon à l'Athénée royal: De la liberté des Anciens comparée à celle des Modernes
1819 - 1822  Constant, député de la Sarthe. Élu, il déploiera toujours une grande activité à la Chambre. 
1819 - 1820  Parution sous forme de lettres des Mémoires sur les Cent-Jours dans La Minerve
1820 et 1822  Publication des Mémoires sur les Cent-Jours en deux volumes. 
1822  Echec aux élections ; reprise des études religieuses. 
1822 - 1824  Rédaction et publication du Commentaire sur l'ouvrage de Filangieri
1824  Publication du premier volume de De la religion
1824 - 1827  Constant, député de Paris. 
1825  Publication de De la religion, vol II. 
1827  Publication de De la religion, vol III. 
1827 - 1830  Constant, député de Strasbourg. 
1828  Publication des Discours à la Chambre, en 2 volumes. 
1829  Nouvelle édition des Mémoires sur les Cent-Jours. Publication des Mélanges de littérature et de politique
Juillet 1830  Acccession au pouvoir de Louis-Philippe d'Orléans. Triomphe des idées libérales défendues par Constant. 
1830  Publication de De la religion, vol IV. 
 
8 décembre 1830  Décès à Paris. 
12 décembre 1830  Funérailles nationales. 
1831  Publication posthume de De la religion, vol V. 
1832  Publication posthume en deux volumes sur le Polythéisme romain

 

En complément de l'ouvrage d'Etienne Hofmann et de François Rosset Le Groupe de Coppet. Une constellation d'intellectuels européens, le site de la Collection "Le savoir suisse" publie des annexes qui n'ont pas trouvé place dans le volume; parmi elles, un tableau chronologique et des notices biographiques sur quelques-uns des membres du Groupe de Coppet (Mme de Staël, Necker, Bonstetten, Schlegel, Sismondi, Barante…).


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