Abstract 47

Standards and service offshoring in India : Moving beyond industry and institutional specificities

Résumé


Cet article examine le rôle joué par les normes internationales techniques dans la mondialisation des activités de service. Différentes approches d’économie considèrent que les spécificités des activités de services sont un frein à leur délocalisation, à leur industrialisation et à leur normalisation. A l’opposé de ces approches centrées sur les spécificités des activités de services, les approches d’économie politique internationale mettent en avant l’existence de configurations conflictuelles de pouvoir à l’œuvre dans l’internationalisation des activités de services et ce, au-delà des limites sectorielles et nationales.
Cet article examine le cas du secteur des centres d’appels et, plus généralement, celui de la sous-traitance des services aux entreprises (BPO) en Inde. Nos résultats suggèrent que les normes techniques sont importantes dans le secteur étudié, alors
même que ces types de services sont conventionnellement identifiés comme étant peu susceptibles d’être soumis à des normes. Une perspective d’économie politique sur la normalisation des activités de service souligne comment la problématique du pouvoir investit la normalisation technique d’une dimension plus progressive à travers les thématiques du “travailleur”, du “consommateur”, ou de “l’environnement”.

Abstract


This paper explores the role of international standards in the much-debated globalisation of the service economy. Various strands of economic analyses consider that core attributes of services affect their ability to be reliably delocalised, industrialised, and standardised. In contrast, international political economy approaches draw attention to power configurations supporting conflicting use of standards across industries and nations. The paper examines the case of the rising Indian service industry in customer centres and business process outsourcing to probe these opposing views. Our findings suggest that standards matter in types of services that conventional economic analyses identify as unlikely to be
standardised, and that the standards used in the Indian BPO industry are widely accepted. Despite little conflict in actual definitions of market requirements, an international political economy perspective on service standardisation highlights the
importance of potential power issues related to workers’, consumers’, and environmental concerns likely to be included in more progressive forms of standardisation.


Keywords : international standards; globalisation; services; customer centres and business process outsourcing

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