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Enduring Legacies - Intersecting Discourses in the Context of Eugenics

Résumé

L'eugénisme et ses pratiques dans l'arène sociale et politique ont été abordés selon des perspectives différentes, mais ce qui a été moins considéré pour l'instant, c'est comment les pratiques eugéniques peuvent fournir une plate-forme pour considérer des intersectionalités par rapport à la politique identitaire. Les systèmes de classification et les typologies conçues et utilisées par des eugénistes conduisaient souvent la présentation d'histoires particulières, comme l'impact de l'eugénisme sur les gens infirmes ou l'exclusion sur la base de la race, plutôt qu'une theorisation des intersections possibles. Ce texte est une telle tentative et juxtapose des discours sur la sexualité, le genre, la classe et « la déficience mentale » pour examiner des similarités et des différences ainsi que les manières dont ces catégories se croisent pour contribuer aux constructions de normalité et « de valorisation ». En adoptant une telle perspective, il est possible d'examiner des voies complexes dont la politique publique, l'Etat et les débats identitaires ont été entrelacés et d'exposer la manière de renforcer la « normalité ». A partir de l'exemple des demandes suisses de compensation pour les stérilisations non-volontaires, je développe une analyse intersectionelle qui transcende sa connexion initiale à l'identité et tient compte des complexités de temps et d'espace.
Mots-clefs : Eugénisme, intersections, stérilisations, compensation, Suisse

Abstract

The science of eugenics and its concomitant practices in the social and political arena have been approached from various perspectives but what has less been considered so far, is how eugenic practices can provide a platform to consider intersectionalities in relation to policies and identity politics. The systems of classification and typologies devised and used by eugenicists have often led to the presentation of particular histories, such as eugenics' impact on disabled people or its connotation with race-based exclusion, than to a theorisation of intersections. This text undertakes such an endeavour and juxtapose discourses on sexuality, gender, class and "mental deficiency" to examine commonalties and differences and the ways in which these categories intersect to contribute to constructions of normality and "worthiness". Taking this perspective, I argue, allows an examination of the complex ways in which the state, state policy and identity politics were interweaved and exposes the ways in which "normalcy" was enforced. Using the example of the Swiss compensation claims for non-voluntary sterilisations I aim to offer an intersectional analysis which transcends its initial connection to identity and takes into account the complexities of time and space.
Keywords : Eugenics, intersections, sterilisation, compensation, Switzerland

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