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Professionnalisation et changements de profils des parlementaires suisses au cours de la période récente (1980-2000)

Résumé

La professionnalisation des parlementaires fédéraux a longtemps été considérée comme inachevée en Suisse, en raison principalement du système de milice helvétique. Toutefois, depuis les années 1980, en raison notamment de l'accroissement des tâches de l'organe législatif, différentes mesures visant à renforcer et revaloriser le rôle du Parlement ont été adoptées. Afin de voir dans quelle mesure ces améliorations du statut du Parlement et les exigences accrues de la fonction de parlementaire se sont traduites par une plus grande professionnalisation des députés suisses, nous analysons l'évolution de certains indicateurs des profils des parlementaires (formation, profession, cumul des mandats, liens d'intérêts et carrière politique) entre 1980 et 2000. Nous procédons également à une comparaison avec les données de Gruner portant également sur des cohortes de parlementaires pour trois dates (1920, 1944 et 1968).
Nos résultats laissent apparaître plusieurs tendances intéressantes. Premièrement, on constate entre 1980 et 2000 une claire diminution du cumul des mandats politiques (au niveau communal et cantonal) et économiques (conseil d'administration) de la part des députés fédéraux. L'évolution de la composition professionnelle du Parlement indique également une profressionnalisation de la fonction de député, avec de fortes variations entre les partis. Deuxièmement, le passage par des mandats électifs sur les plans communal et cantonal reste une condition quasi-impérative dans la carrière des députés fédéraux pour accéder à l'échelon fédéral. Au niveau du profil de formation des parlementaires, la proportion d'universitaires diminue entre 1980 et 2000, avec cependant de grosses variations entre les partis, en particulier entre le PSS, en forte progression, et l'UDC, qui connaît une baisse.
Mots-clefs: Elites suisses, Parlement, réformes du parlement, sociographie, carrière politique.


Abstract

The professionalization of the Members of the Swiss Parliament has long been considered as an unachieved process because of the Swiss tradition of militia. However, since the beginning of the 1980s, due to the increase of parliamentary workload, different reforms aimed at reinforcing and revalorising the Parliament have been implemented. In order to assess if the improvement of the Parliament's position, as well as the increase of parliamentary workload, have led to greater professionalization of Swiss MPs, we analyse the evolution of some indicators regarding their sociological background (education, profession, number of political offices, links to organised interests and political career) for 1980 and 2000. We also carry out a long-term comparison with the data collected by Gruner for 1920, 1944 and 1968.
Our results show some interesting evolutions. Firstly, between 1980 and 2000, one can see a clear decrease in the average number of political mandates held simultaneously by Swiss MPs (at the cantonal or communal level) and in the number of seats held in boards of directors of Swiss companies. The evolution of the professional composition of the Parliament also indicates a clear trend towards increased professionalization of parliamentary offices, with some clear-cut differences between parties. Secondly, holding a political mandate at the communal and cantonal level remains a quasi-necessary condition to be elected at the federal level. Concerning educational background, the proportion of MPs with an academic diploma has slightly declined between 1980 and 2000. However, there are some important variations between parties: a clear increase among social-democratic MPs and a decrease for those of the Swiss People's Party. Keywords: Swiss Elites, Parliament, parliamentary reforms, sociography, political career.

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