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Pergélisol alpin

Le pergélisol, ou permafrost, désigne les terrains gelés en permanence. Il se défini comme du matériel de subsurface dont la température reste constamment inférieure ou égale à 0°C. Dans les Alpes, le pergélisol se rencontre généralement à partir de 2500 m, cette altitude variant en fonction de l'exposition des versants et des conditions topographiques locales. Dans des conditions bien particulières, des sols gelés se rencontrent parfois à beaucoup plus basse altitude, à l'étage forestier. Dans des dépôts sédimentaires poreux comme les éboulis ou les moraines, le pergélisol est constitué d'un mélange de matériaux rocheux et de glace, qui provient le plus souvent du gel en profondeur des eaux d'infiltration. Si la glace est présente en quantité suffisante, la masse sédimentaire se met à fluer lentement, donnant naissance à un glacier rocheux, qui constitue la forme emblématique de la zone périglaciaire alpine.  

Les études menées à l'IGD visent à :

  • cartographier et modéliser l'extension spatiale du pergélisol dans les formations sédimentaires telles que les éboulis, les constructions morainiques et les marges proglaciaires ;
  • caractériser la structure interne de ces formations ;
  • identifier et comprendre les différents facteurs régissant l'occurrence, le régime thermique et la distribution du pergélisol ;
  • identifier et caractériser les instabilités de versant en zone périglaciaire alpine;
  • identifier les stocks sédimentaires et caractériser les chaînes de processus en environnement de montagne;
  • comprendre la dynamique des glaciers rocheux ;
  • effectuer le monitoring des températures de la surface du terrain (GST) et à l'intérieur de forages, des résistivités électriques du terrain (ERTM) et des vitesses de déplacement des glaciers rocheux. Ces données de monitoring sont partiellement intégrées dans PERMOS, le réseau d'observation du pergélisol en Suisse.

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Projets de recherche relatifs au pergélisol alpin

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Vue sur le versant instable de Tsarmine (Val d'Arolla), avec le glacier rocheux au centre de l'image.

Profils géoélectriques 2D réalisés sur la moraine du Col des Gentianes (glacier de Tortin, Nendaz).


Stratigraphie de l'éboulis des Attelas (Verbier).


Simulation de la distribution spatiale potentielle du pergélisol dans le massif des Diablerets.


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