Les minéraux du Tsar Alexandre 1er

Exposition permanente: "Des cristaux plein la vue", salle Renevier

Frédéric-César de la Harpe (1754-1838, grand homme politique vaudois et passionné de minéralogie, fut, de 1782 à 1795 et selon le voeu de l'impératrice Catherine II, le précepteur du futur Tsar Alexandre 1er et de son frère Constantin.

Fort de cette éducation, Alexandre 1er dira en 1814: " je dois tout ce que je suis à un Suisse ".

En 1820, le Musée cantonal reçoit une importante collection de minéraux provenant de Russie grâce au don de Frédéric-César de la Harpe, qui les avait lui-même reçues du Tsar de Russie, Alexandre 1er.

Aujourd'hui conservée au Musée cantonal de géologie, cette collection comprend 1031 échantillons sélectionnés au Musée de l'Hermitage à St.-Petersbourg vers 1819-1820. Elle est une extraordinaire référence scientifique et historique de l'état des connaissances minéralogiques et minières dans la si mystérieuse Russie du début du 19ème siècle.

Des études récentes effectuées sur cette collection ont montré qu'elle était, en 1820, extrêmement complète et comprenait des minéraux contenant certains éléments chimiques qui venaient à peine d'êtres décrits comme le chrome (1797) et le molybdène (1778).
Enfin, de nombreuses espèces minérales présentes dans cette collection, n'ont été décrites que plus tard : pyrophyllite (1829), aïkinite (1832), cuprite (1845), tyrolite (1845) bindheimite (1868) et embreyite (1972).

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Le Tsar de Russie Alexandre 1er, vers 1814 par François Gérard. Reproduction d'une huile sur toile. Coll. Musée cantonal des Beaux-Arts.

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