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Walter Rudolph Hess

Prix Nobel de médecine en 1949

Walter Rudolf Hess est né le 17 mars 1881 à Frauenfeld.

Son père est enseignant de physique, ce qui lui permet d'acquérir dès le plus jeune âge des connaissances dans ce domaine.

Walter Rudolf Hess entreprend des études de médecine qui le conduisent à Lausanne, Berne, Berlin, Kiel et Zurich. Il obtient en 1906 le grade de docteur en médecine à l'Université d'latter.

Bien que son souhait ait toujours été de se consacrer à la physiologie, des raisons extérieures le contraignent pour un temps à devenir assistant en chirurgie, puis en ophtalmologie. Cependant, ce détour doit être considérer comme un atout, puisqu'il lui apprend à diagnostiquer et à opérer avec précision.

En 1912, Walter Rudolf Hess prend la décision d'abandonner une pratique pourtant florissante pour redevenir assistant en physiologie. En 1917, il est nommé directeur de l'Institut de physiologie de Zurich.

Ses intérêts scientifiques portent principalement sur l'hémodynamique et sur la régulation de la respiration. Grace à des travaux expérimentaux sur les organes végétatifs, il donne une image détaillée de la représentation du système nerveux végétatif dans le diencéphale, ce qui lui vaut l'attribution du Prix Nobel.

Quand il abandonne son poste de directeur, il peut conserver tous les acquis de plusieurs années de travail, notament une collection cérébro-biologique qu'il a constitué. Ainsi, ses recherches peuvent se poursuivre, bien qu'elles soient restreintes en terme de place et de collaborateurs.

Il apparaît à Hess que ses expériences sur la stimulation du diencéphale suggèrent l'existence d'un pouvoir psychique. Par là, il lance enfin un pont au-dessus du fossé qui sépare jusqu'alors la physiologie de la psychiatrie. De plus, grâce à lui, la compréhension des phénomènes psychosomatiques et le mode de fonctionnement des drogues psychotropes progresse de façon notable.

Walter Rudolf Hess meurt en 1973.

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Walter Hess étudia la médecine à l'Université de Lausanne.
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