Historique

La Section des langues et civilisations orientales date de 1971, année où la Faculté des Lettres s'organise en sections. Les langues orientales sont quant à elles représentées à la Faculté dès 1903, par un enseignement du sanscrit sous forme d'un cours de privat-docent donné par le linguiste allemand Hans SCHACHT, et ce jusqu'en 1933. Après une interruption, l'enseignement du sanscrit reprend en 1945 avec l'arrivée de Constantin REGAMEY, docteur en philologie indienne & grammaire comparée des langues indo-européennes de l'Université de Varsovie, d'abord à titre de chargé de cours, puis dès 1949 comme titulaire d'une chaire ad personam de langues slaves et orientales. Son enseignement se partage entre le sanscrit et le russe à raison de 3 heures hebdomadaires par discipline. La réputation de l'Université de Lausanne en matière d'études orientalistes lui doit beaucoup.

En 1968, le Fonds National de la Recherche Scientifique crée une chaire ad personam de philologie bouddhique pour Jacques MAY, un ancien étudiant du prof. Regamey de retour d'un long séjour au Japon. L'enseignement du prof. May est centré sur la recherche (direction de thèses et de recherches dans le cadre de projets du Fonds National), avec un enseignement de trois heures hebdomadaires.

Lorsque le prof. Regamey prend sa retraite en 1977, la partie orientale de son domaine est reprise sous forme d'une demi-chaire consacrée à l'étude du sanscrit et de l'indianisme. Elle est attribuée en 1977 à Heinz ZIMMERMANN (docteur ès Lettres, Université de Bâle). Dès 1978, l'enseignement passe à 5 heures hebdomadaires, puis devient une chaire complète (6 heures) dès 1981.

Le prof. Zimmermann décède prématurément en mars 1986. Lui succède en 1987 Johannes BRONKHORST, docteur ès Lettres des universités de Poona (Inde) et de Leyden (Pays-bas). Le tibétain, déjà présent de manière allusive dans les cours des profs. Regamey, May et Zimmermann, fait son entrée officielle en 1989 à l'Université avec le cours de Tom J. F. Tillemans, privat-docent. Un poste d'assistant vient renforcer la Section en 1990. Le prof. May prend sa retraite en 1992. Est créée alors une chaire ordinaire d'études bouddhiques, et c'est Tom J. F. TILLEMANS, docteur ès lettres de l'Université de Lausanne, qui succède au prof. May.

De son côté, l'hindouisme moderne fait l'objet dès 1978 d'un cours de privat-docent donné par Mme Maria BÜRGI-KYRIADIS, et repris en 1987 par Maya Burger, docteur en anthropologie indienne de l'Université de Lausanne. La Prof. Maya BURGER occupe de 1995 à 2009 la chaire d'Histoire et de sciences des religions au Département interfacultaire d'histoire et de science des religions (DIHSR), avant de rejoindre la section en tant que professeure ordinaire en études indiennes, histoire comparée des religions et hindi. C'est elle qui introduit, d'abord à titre optionnel, le hindi à l'université de Lausanne, avant que celui-ci ne fasse partie intégrante de la formation en études indiennes en consitituant une des deux orientations, avec le sanskrit, de la discipline à Lausanne. Un poste de maître d'enseignement et de recherche en langue et littérature hindi est créé en 2005 pour répondre aux nouveaux plans d'études de BA et de MA, auquel est nommé Nicola POZZA, docteur ès Lettres de l'Université de Lausanne et ancien étudiant de la section.

A l'été 2011, les Profs Bronkhorst et Tillemans prennent tous deux leur retraite. Pour l'année académique 2011-2012 et en attendant la nomination de deux nouveaux professeurs pour 2012, Pascale HUGON (docteure ès Lettres de l'université de Lausanne) occupe la charge de MER suppléante pour l'enseignement du sanscrit et du tibétain. Deux chaires sont alors créées pour la rentrée d'automne 2012, donnant à la section une nouvelle direction et de nouvelles perspectives. Le Prof. Ingo STRAUCH (docteur de la Freie Universität Berlin) obtient la chaire de sanskrit et d'études bouddhiques, alors que le Prof. Blain Auer (docteur de l'Université de Harvard) occupe la toute nouvelle chaire d'ourdou et d'études de l'islam du sous-continent.

Par ailleurs, le bouddhisme d'Extrême Orient (principalement japonais) a fait en 1993 son entrée dans les enseignements de la Section avec la nomination de Jerôme DUCOR (docteur ès lettres de l'Université de Genève) au poste de privat-docent. L'aspect tibétain s'est trouvé encore renforcé avec un poste à temps partiel de professeur d'études tibétaines et bouddhiques (Cristina SCHERRER-SCHAUB, docteur ès lettres de l'Université de Lausanne).

Les langues bouddhiques indiennnes (sanskrit, pali) et iraniennes (khotanais) ont également été enseignées dans la section par M. Giotto CANEVASCINI (docteur ès lettres de l'Université de Hambourg), privat-docent jusqu'à sa retraire, en août 2011.

 

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