Stefan Kunz

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© Eric Deroze, SAM

Version du 28 mars 2017

Stefan Kunz, professeur ordinaire

Spécialiste des virus émergents, Stefan Kunz étudie les mécanismes fondamentaux régulant les interactions entre pathogène et cellule hôte. Il a été promu le 1er février 2017 professeur ordinaire en virologie fondamentale à la Faculté de biologie et de médecine (FBM) de l’UNIL. Il est rattaché à l’Institut de microbiologie (IMUL) du CHUV, où il est professeur associé depuis 2009.

Après des études en Suisse, c’est au Scripps Research Institute à La Jolla, en Californie, que Stefan Kunz a commencé à travailler sur les arénavirus, agents de plusieurs fièvres hémorragiques dévastatrices – dont le virus de Lassa. Depuis son arrivée à l’IMUL en 2008, il s’est imposé comme un des spécialistes suisses des virus émergents.

Dans une approche de virologie fondamentale, il s’intéresse aux interactions entre le pathogène et la cellule hôte: « Nous cherchons à déchiffrer les mécanismes moléculaires, à comprendre comment les virus parviennent à briser les barrières entre espèces, puis à pirater la machinerie cellulaire humaine », explique le professeur. Mieux comprendre la zoonose – la transmission d’infections d’animaux à l’homme – est devenu capital aujourd’hui, alors que les alertes se succèdent, qu’on parle du SRAS, du MERS, d’Ebola ou de Zika.

Stefan Kunz concentre ses recherches sur les arénavirus et sur les hantavirus, pour ces derniers en collaboration avec le Laboratoire Spiez, seul centre de haute sécurité en Suisse. Le fondamentaliste tient à combiner sa recherche de base avec des aspects translationnel : «En identifiant des facteurs cellulaires essentiels pour un virus, on identifie aussi, théoriquement, des cibles thérapeutiques potentielles.»

Ce n’est pas tout : les virus peuvent aussi devenir des outils de recherche, utilisés comme « sonde cellulaire » pour mieux comprendre les processus moléculaires à l’œuvre, par exemple, au niveau des protéases, enzymes qui dégradent les protéines. «Les virus ont développé toutes sortes de stratégies pour attaquer la cellule, on peut dire qu’ils parlent le langage cellulaire. Nous en tirons des connaissances dont il faut profiter au maximum, y compris en dehors de la virologie.»

Il y a par exemple des applications possibles dans d’autres types de maladies. Et Stefan Kunz a aussi entamé une collaboration assez inattendue avec Alexandre Roulin, professeur au Département d’écologie et évolution, qui se penche sur le système proopiomélanocortine dans le contexte du polymorphisme de colorisation chez les chouettes effraies.

Bio express

1966 Naissance à Bâle
1989 Diplôme de chimie au Swiss Polytech (Technikum) de Winterthur
1993 Diplôme de biochimie à l’ETH Zurich
1998 Doctorat (PhD) à l’Université de Zurich
1999-2003 Bourse postdoctorale au Scripps Research Institute à La Jolla, Californie
2004-2008 Professeur assistant, puis associé au Scripps Research Institute
2008-2009 Professeur assistant boursier Cloëtta à l’UNIL
2009-2017 Professeur associé en virologie fondamentale à l’UNIL
dès 2017 Professeur ordinaire en virologie fondamentale à l’UNIL

Par: Nicolas Berlie/Communication FBM

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Version du 9 septembre 2010

Stefan Kunz, professeur associé

Né en 1966, Stefan Kunz a été nommé professeur associé en virologie fondamentale à la Faculté de biologie et de médecine (FBM) de l'UNIL en août 2009. Il est rattaché à l'Institut de microbiologie du CHUV où il était jusqu'ici professeur assistant.

Stefan Kunz a fait des études de chimie à l'Institut polytechnique de Winterthur, puis de biochimie à l'EPFZ avant d'obtenir son Doctorat en sciences à l'Université de Zurich, en 1998. Il est ensuite parti pendant une dizaine d'années aux Etats-Unis, où il a été successivement chercheur post-doctorant, puis professeur assistant, enfin professeur associé au Scripps Research Institute à La Jolla, en Californie.

C'est là qu'il a commencé ses recherches sur les récepteurs cellulaires des arénavirus, agents de plusieurs fièvres hémorragiques foudroyantes, et sur les interactions entre virus et cellule hôte dans la pathogenèse virale. Ses travaux, qui visent à ouvrir la voie à de nouvelles stratégies antivirales, ont été récompensés par des prix prestigieux, notamment le Prix Leenaards 2009.

Depuis son arrivée à l'Institut de microbiologie du CHUV en janvier 2008, Stefan Kunz s'est investi dans l'enseignement en virologie fondamentale. Il est responsable du cours "Interactions virus-cellule hôte" du programme de Master en sciences moléculaires du vivant de l'UNIL. Il participe également à l'enseignement dans le cadre du programme de Bachelor en biologie.

Scientifique de haut vol, Stefan Kunz fait preuve d'un fort engagement et d'un très bel esprit de collaboration. Il a su motiver un groupe de recherche dynamique et enthousiaste, ce qui lui a valu d'obtenir de nombreux subsides depuis son arrivée à Lausanne, notamment auprès du Fonds national suisse (FNS), de la Commission européenne, du Swiss Vaccine Research Institute et des fondations Leenaards et Novartis.

Membre de l'Editorial Board of Virology depuis 2007, Stefan Kunz a organisé le premier Swiss Workshop in Fundamental Virology en janvier 2009.

Par: Fabien Dunand/Communication FBM

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