Michel Marine

Les projets de coopération de la Chine au Bénin : anthropologie de l'aide au développement et de la globalisation chinoise

Doctorante : Marine MICHEL

Sous la direction d'Anne-Christine Trémon, Université de Lausanne

Au fil d’une enquête de terrain de six mois au Bénin, nous avons constaté un fait marquant : la Chine est devenue un acteur incontournable de la coopération dans ce pays. L'aide au développement chinoise est particulièrement visible dans la ville de Cotonou et ses environs, où bâtiments administratifs et centres financés par la Chine se multiplient. Si les projets de la coopération chinoise existent au Bénin depuis les années 1970, on peut relever une intensification de leur nombre au cours des années 2000. En effet, on compte une trentaine de projets chinois réalisés en quarante ans, dont plus de la moitié pendant ces dix dernières années.
La Chine bouscule le paysage de l'aide au développement du Bénin et, par ce travail, nous cherchons à comprendre ce phénomène en effectuant une étude qui s’inscrit dans l’anthropologie du développement et de la globalisation. Nous montrons dans quelle mesure cette montée en puissance de l'acteur chinois dans le paysage de la coopération au Bénin, peut être expliquée au moyen d'une étude anthropologique de l'aide au développement de la Chine dans ce pays et en envisageant la coopération chinoise comme un phénomène relevant de ce qui est appelé la « globalisation chinoise ». Ainsi, nous étudions les pratiques de développement d'un acteur non occidental au sein d'un pays, le Bénin, dont le système politique et économique dépend de l'aide internationale.
Nous interrogeons la façon particulière dont la Chine prodigue son aide au Bénin tout en replaçant notre objet d’étude dans sa dimension historique. Nous examinons notamment la forte implication de l’Etat au sein de la coopération chinoise en utilisant les outils de l’anthropologie de l’Etat. Cela nous amène à étudier la rencontre interculturelle entre acteurs étatiques chinois et béninois et à comprendre leurs rationalités différentes. Mais aussi, notre sujet pose la question de la montée en puissance dans le monde de la Chine et de son modèle de développement qui se fonde sur l’« Etat développeur ».

 

 

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