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La recherche

Seule la liberté du chercheur garantit une recherche audacieuse, et non pas tournée seulement vers la rentabilité.

Il faut voir la recherche comme un arc-en-ciel.

Un arc-en-ciel couvre un spectre de couleurs continu, mais où se détachent quelques teintes dominantes : ce sont la recherche fondamentale, la recherche clinique et la recherche translationnelle, qui forment toutes trois une continuité tout en conservant leur spécificité.

L’arc-en-ciel est aussi un pont, liant le monde de la recherche à la Cité, avec ses besoins, et les enjeux de société dont les chercheurs sont partie prenante.

C’est encore une promesse. Selon le folklore irlandais, un leprechaun habite au pied de chaque arc-en-ciel, gardant un chaudron d’or ; ce chaudron symbolise la « richesse » de la recherche, elle qui fait progresser le savoir, elle qui peut générer des applications cliniques. Et cette richesse comprend aussi les résultats négatifs : une bonne recherche qui ne valide pas l’hypothèse reste une bonne recherche ; il est capital de la valoriser, de communiquer ses résultats afin d’aiguiller les autres chercheurs.

Ménager les spécificités, cela signifie aussi accepter les différences : si pour les biologistes, la recherche est un but en soi, elle est souvent un moyen pour les cliniciens. Ce sont deux approches respectables, liées par la « translation », qu’il importe de respecter.

De même, il est capital de garantir la liberté la plus large possible, tout en gardant à l’esprit qu’une recherche doit in fine rester utile. Voilà le grand paradoxe de la posture du chercheur : la liberté permet d’éviter une récupération mercantile, un système où seule compte la rentabilité. Elle promeut au contraire une recherche au service du vivant, de l’être humain, et non pas uniquement du marché.

Mais cette liberté a un prix. Elle repose sur des fonds publics, et il est dès lors de notre devoir de tout faire pour valoriser les fruits de cette recherche. Au sens large : en les publiant, en les communiquant, en les partageant, en mettant les ressources en commun pour faire progresser la science et la médecine.

Prof. Jean-Daniel Tissot
Doyen de la Faculté de biologie et de médecine de l'UNIL
Directeur du Département formation et recherche du CHUV

Only the freedom of the researcher can ensure courageous research that is not just aimed at profitability.

Research should be thought of as a rainbow.

A rainbow comprises a continuous spectrum of colours, but there are a few dominant colours that stand out: there is basic research, clinical research and traditional research, and the three form a continuity while each preserving their specific characteristics.

The rainbow also acts as a bridge, linking the world of research to the City, with its needs, and the social issues in which researchers are involved.

It is still a commitment. According to Irish folklore, there is a leprechaun living at the foot of every rainbow, guarding a pot of gold. This pot symbolises the "wealth" of research, which produces advances in knowledge, and can generate clinical applications. This wealth may also entail some negative results, but good-quality research which does not necessarily verify the original hypothesis is still good research. It is crucial to highlight it and communicate its results in order to guide other researchers.

Taking care of the specifics also means accepting differences. While research may be a goal in itself for biologists, it is often simply a means for clinicians. These are two laudable approaches, linked by the "translation", which is also important to respect.

Similarly, it is vital to ensure the widest possible freedom, while bearing in mind that research must ultimately be useful. The great paradox of the researcher's position is that their freedom allows them to avoid hijacking from the market, a system where only profitability matters. Instead, their freedom promotes research in the service of humankind, and not just the market.

This freedom comes at a price, however. It relies on public funding, and it is therefore our duty to do everything we can to highlight the fruits of that research. In a broader sense, we can do this by publishing it, by communicating it, by sharing it, and by bringing together resources to advance science and medicine.

Professor Jean-Daniel Tissot
Dean of the Faculty of Biology and Medicine of the University of Lausanne
Director of the Department Training and Research at Lausanne University Hospital

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