Projets de Recherche

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Projets en cours

Towards a social psychological approach of populism : Testing the Populist Representations Model across four European countries

Projet dirigé par Prof. Christian Staerklé pour la période 2020 - 2024.

Montant : 700'000 chf.

Few concepts are currently as debated, yet contested, as populism. Over the last decade, populism has emerged as a social and political force across many European countries. Complementing recent populism research in political science and communication sciences, the present proposal contributes to fill this gap with an ambitious research programme to study the attitudinal structure, antecedents and outcomes of populist representations in a crossnational perspective.

Based in social and political psychology, our research offers new insights for an ideational approach to populism that considers populism neither to be limited to a simplistic political style or discourse, nor to marginal fringe movements jeopardising the democratic process with irrational and emotional behaviours. Instead, we consider populist thinking to define significant and heterogeneous segments of contemporary national populations who are united in anchoring their views on society in an irreconcilable opposition between the “people” and the “elite”. Yet, this founding antagonism of populist representations takes on many forms depending on individual, group-based and contextual factors that will be examined in this research. The present proposal offers an interdisciplinary framework to study populist representations across four European
countries that have witnessed, over the last decades, a significant rise of either right-wing (national) or left-wing (social) populist movements: Switzerland, Finland, France and Greece.

Summary of objectives

  • To develop and test the Populist Representations Model (PRM).
  • To examine the convergence and divergence of predictors and outcomes of both national and social populism across four national contexts: Switzerland, Finland, Greece, France.
  • To examine the temporal trends of populist representations between 2002 and 2018 across these four contexts.
  • To develop and implement an experimental research programme in Switzerland testing the populist belongingness hypothesis according to which interpersonal similarity, conformity and cohesion fuel endorsement of populist representations.

Partenaires internationaux:

  • Prof. Xenia Chryssochoou, Panteion University of Athens, Greece
  • Prof. Nikos Kalampalikis, Université de Lyon II, France
  • Prof. Inari Sakki, University of Eastern Finland
Canopée, un outil d'intervention de promotion et de maintien des comportements durables: Test et développement pour Lausanne

Interact : Collaboration entre le Laboratoire de psychologie sociale de l’Université de Lausanne et la Division Politique énergétique des Services Industriels de Lausanne

El6BaH9X0AAolhj.pngLe projet Canopée a pour objectif de combiner des approches d'influence sociale pour promouvoir la durabilité, via la création d'une application, et, plus généralement, d'une approche de l’incitation aux comportements durables. Alors que de nombreux outils (digitaux ou autres) existent déjà pour motiver les individus à se comporter de manière plus respectueuse de l’environnement, l'approche développée ici a l'originalité de dépasser une vision «one size fits all», où le même type de message est censé motiver des comportements différents, et des individus aux caractéristiques variées. De plus, l’approche Canopée considère que tout autant des aspects individuels (implémentation d'objectifs personnalisés) que collectifs (création d'un réseau d'échanges) permettent aux individus d'initier et / ou de maintenir des comportements durables.


Education in a Warming World: A Collaborative Research Network on Education and Climate Change

WUN Research Development Fund 2020

Climate change poses a growing threat to the everyday functioning of societies. Education plays a critical role in strengthening national responses to this crisis. Effective education can drive the societal change needed to avoid worst-case climate change scenarios by facilitating intellectual and affective knowledge sharing among diverse stakeholders. It also plays an essential role in building national resilience and preparedness for the climate crisis. But are national education systems prepared for this challenge? 

While we accept why education is so crucial in the era of climatic change, rigorous and transdisciplinary research is needed to understand how societies can best harness this national institution to promote global sustainability. For example, social science has shown that the presence of discourse on sustainability, and the accumulation of scientific data regarding the impact of humans on the environment, has not resulted in the structural reform needed to stem the climate crisis. Therefore, a deeper understanding of the structural and cultural constraints to learning for transformative social change is required. 

This project aims to build a coalition of researchers' working at the intersection of the climate crisis, and education—broadly defined. We aim to generate a clearer understanding of the role of education for enhancing national sustainability outcomes through i) network development to facilitate international collaborative grant-funded research projects ii) the production of a set of best practice guidelines and iii) an academic article on promoting a robust climate change and sustainability education agenda at the tertiary level. This best practice framework will be of interest to a broad range of stakeholders, including intergovernmental organisations, national policymakers, non-governmental organizations and many of those engaged in higher education in a variety of capacities.
logo_Wun.pngLe projet est géré par l'University College Dublin, université coordinatrice et les Prof. Fabrizio Butera (SSP) et Julia Steinberger (GSE) sont les partenaires à l'Université de Lausanne. Plus
L’apprentissage coopératif comme moteur pour développer des comportements pro-environnementaux des enfants de 7ème et 8ème

Le projet a pour but d'étudier le lien qui amène de l'éducation à l'environnement et à l'engagement dans des comportements pro-environnement dans les cantons de Genève et Vaud et est financé par le Fonds National Suisse de la Recherche Scientifique.

Environmental Conservation Life Preservation Protection Growth Concept

Projet dirigé par Prof. Fabrizio Butera pour la période 2018 - 2022.


  • Dr Céline Buchs, MER à l'Université de Genève
  • Dr. Emilio Visintin, Chargé de recherche à l'Unil
  • Terragir, association à but non-lucratif basée à Genève

Montant : 700'000 chf.


Human-induced environmental problems have led to the development of research programs aimed at influencing human behavior and making it more environmentally friendly, but these programs have mainly targeted the behavior of adults. We believe that it is time to be concerned about social influence on pro-environmental behaviors of children, who will be the future citizens of planet Earth.

In the present research, we wish to study an intervention aimed at changing children’s pro-environmental behaviors. We consider that environmental problems need to be understood as collective phenomena in order to have an impact on pro-environmental behaviors, as these problems are the result of collective behavior and may only be solved by coordinated behavior. We thus reasoned that to truly understand what environmental problems are and what can be done, children should understand the links among people, among different groups and populations, and ultimately the links between humankind and nature. We propose that an intervention based on structured cooperative learning—known to foster the notion that collective efforts need interdependence, complementarity and coordinated action—might make children aware of various levels of interconnectedness (individuals, groups, populations, nature), which should result in promoting pro-environmental behavior in children. We test the general hypothesis that working in a cooperative learning structure based on positive interdependence should increase pro-environmental behaviors, compared to spontaneous cooperation.

Integrating refugee children in schools : a mixed-method study on the efficacy of contact-in-school intervention for building positive intergroup relations among refugee and host-society children (IRCiS)

Projet FNS, Division pour la coopération interdisciplinaire et internationale

Le projet est deposé dans le cadre du Croatian - Swiss Research Programme (CSRP) et les bénéficiaires sont:kooperation_kroatien-schweiz_560x260.jpg (Dubrovnik, Croatia)

  • Prof. Fabrizio Butera, Université de Lausanne
  • Dr. Margareta Jelic et Prof. Dinka Corkalo, Université de Zagreb

Montant 350'000 chf pour la période 2018 - 2021.


Since 2015, Europe is facing an Immigration Crisis as millions of people fled war-torn countries of Africa and Middle East. The crisis confronts Europe with a challenge to integrate refugees in of the receiving countries. This challenge is often accompanied by many difficulties, from low public support and prejudice towards refugees, to specific difficulties of integration, such as language barrier of the newcomers in the new society. While there are quite a few strategic documents and a variety of integration programs within European countries, there are not so many prevention and intervention programs that are scientifically evaluated and proved to be efficient in reducing prejudice among host-society members and to facilitate integration process.

Therefore, this project focuses on both host-country citizens (i.e., majority) and refugees in Croatia, looking at the school system as the major tool for integration of refugee children and change of potentially harmful negative attitudes towards them. Specifically, we aim to conduct a longitudinal study of change in school climate regarding refugees’ integration issues as well as in intergroup attitudes and contact. The main objective of the project is to analyze the role of school as an active agent in the integration process of refugees and to learn about how school can and prevent and combat majority prejudice.





The interplay of social norms and intergroup contact in understanding immigration attitudes in multicultural societies

NCCR On the Move

nccr_EG.jpgOntheMove.jpgProjet pour la période 2015 - 2018, 221'481 chf.

Réquerants: Eva G. T. Green (UNIL) & Juan Manuel Falomir-Pichastor (Université de Genève)


List of contributors (Université de Lausanne): Prof. Eva Green, Dr. Oriane Sarrasin, Dr. Emilio Paolo Visintin, Dr. Jacques Berent




In their everyday lives, national majority members are exposed to immigration to different degrees – in particular due to different compositions of neighborhoods, of regions, or of countries in terms of immigrants and natives. This will affect the amount of everyday intergroup contact people experience. Moreover, inclusive versus exclusive policies as well as shared values convey societal norms that shape the national majority members’ attitudes. The aim of this project is to uncover the interplay between societal norms and intergroup contact in explaining national majorities’ stances towards immigration.

Innovation numérique pour l'excellence éducative

Projet CNRS


Dans le cadre de l'action " Innovation numérique pour l'excellence éducative " (INEE) du Programme d'investissements d'avenir, l'Etat français a décidé la mise en place du programme PROFAN qui vise à soutenir un ensemble coordonné d'expérimenations innovantes dans l'enseignement professionnel scolaire et répondre au besoin de nouvelles compétences pour l’emploi dans la société numérique.

Projet dirigé par Prof. Fabrizio Butera avec la collaboration du Dr. Emilio Paolo Visintin pour la période de 2017 - 2020. Budget: 540'000 euros.


Comment allons-nous faire face à la révolution numérique, notamment lorsque la digitalisation et la robotisation des professions seront passées à une vitesse supérieure ? Celles et ceux qui sont de ma génération devront s’accommoder de quelques aménagements professionnels mineurs, mais qu’en est-il des jeunes qui sont maintenant en formation ? Est-ce que les professions et les métiers qu’ils et elles ont en ligne de mire aujourd’hui existeront encore demain ? Se pratiqueront-ils de la même manière ? Malgré les prédictions de quelques futurologues, personne ne peut dire aujourd’hui quelle sera la configuration des métiers de demain. Il faut alors miser sur la seule ressource qui peut s’enseigner : l’adaptabilité. Il faut que le jeunes qui sont en formation possèdent des compétences généralistes qui leur permettent de s’adapter aux différents scénarios professionnels de demain, quels qu’ils soient. Et c’est là qu’un problème se pose, surtout pour les jeunes qui suivent une formation professionnelle : les compétences qui y sont développées sont relativement précises et spécifiques à un métier tel qu’il se pratique aujourd’hui. Le risque est donc qu’une future reconversion ou transition se révèle particulièrement ardue. Quelles sont alors les compétences qu’il faut enseigner et développer ? Le programme de recherche Profan est en train de tester l’hypothèse qu’on peut amener les jeunes en formation professionnelle à acquérir des compétences nouvelles, transversales, basée sur la collaboration. Cette expérimentation est menée en France et est promue par le ministère de l’éducation nationale et le ministère de l’économie ; elle se déroule sur une grande partie du territoire national, dans dix académies, et concerne environ 120 lycées professionnels. La recherche est en cours et elle durera pendant quatre ans. L’équipe de recherche est très conséquente, avec l’implication de huit laboratoires de recherche, l’inspection nationale et les établissements concernés. C’est un défi considérable, mais aussi une occasion formidable de pouvoir faire de la recherche-action à cette échelle. 



Advancing Psychology of Social Class: A Large Scale Multi-Country Replication Project with Nationally Representative Sample

L’instrument pilote Spark a été créé par le FNS pour soutenir des projets de recherche audacieux et innovants. Le projet « Advancing Psychology of Social Class: A Large Scale Multi-Country Replication Project with Nationally Representative Sample » soumis par la Dre Anatolia Batruch (UNILAPS), le Dr. Nicolas Sommet (LINES) et la Dre Frédérique Autin (Université de Poitiers, France) fait partie des projets retenus.

Quel est l’impact psychologique d’appartenir à une classe sociale ?

Depuis la crise financière de 2008, de nombreuses études en psychologie, publiés dans des journaux prestigieux, ont montré qu’appartenir à une classe sociale affecte les cognitions, émotions et comportements des individus. Bien que cette littérature soit émergente, elle souffre de défauts majeurs limitant la possibilité de généraliser les résultats : les échantillons sont majoritairement petits et composés d’étudiants américains.

Premier projet de réplication à grande échelle, axée sur l'avancement d’un cadre théorique

Pour remédier à ces limites, ce projet SPARK prévoit deux volets. Le premier est une réplication directe à très large échelle des 35 effets-clés de la théorie de la psychologie des classes sociales. Un échantillon de 30'000 participants représentatif de trois pays (Suisse, France et États-Unis) sera collecté dans le cadre du projet. Le deuxième volet sera dédié à l’analyse des facteurs prédisant les variations culturelles de ces effets à l’aide de larges données d’enquêtes (World Value Survey ; N = 500’00) provenant de plus de 100 pays dans le monde. Ces deux volets serviront à la fois à tester la robustesse des modèles théoriques, mais aussi à affiner ces modèles en tenant compte du rôle modérateur de facteurs aussi bien individuels que culturels. Les solides preuves empiriques collectées au sein de ce projet pourront aussi servir de ressources pour l'élaboration de politiques sociales visant à lutter contre les inégalités sociales


Projets terminés

La durabilité d'équiwatt: impact et participation à un programme éco-social

Projet SIL - Fonds communal pour l'efficacité énergétique



Projet dirigé par Prof. Fabrizio Butera et Dr. Oriane Sarrasin pour la période 2017 - 2019.

Montant 90'000 chf.


Le projet a pour but d'étudier et de pérenniser les effets du plan d'actions éco-social du programme équiwatt des Services Industriels de Lausanne.

La durabilité des comportements durable

Projet Volteface

Volteface.pngLe projet est dirigé par Prof. Fabrizio Butera et Dr. Oriane Sarrasin pour la période 2015 - 2018, 160'000 chf.



Guider les consommateurs d'énergie vers des comportements moins gourmands constitue donc un enjeu primordial, mais les recherches ne s'accordent pas sur les facteurs susceptibles d'influencer les motivations des consommateurs et leurs comportements. En particulier, il reste encore de nombreuses lacunes dans la compréhension des facteurs qui permettent de généraliser des comportements pro-environnementaux et de les rendre pérennes sur le long terme. Ce projet se propose de clarifier ces facteurs. Volteface est une plateforme de projets issue d'un partenariat entre l'UNIL et Romande Energie et bénéficiant du soutien du Canton de Vaud, dans le cadre du programme des 100 millions pour les énergies renouvelables et l'efficacité énergétique.

The reasons behind performance goals: Toward a social value approach to achievement goal theory

Projet FNS


Prendre en compte les déterminants sociétaux de la motivation à réussir : les raisons sociales derrière les buts de performance. Ce projet FNS, dirigé par Benoît Dompnier (UNILaPS, UNIL) et réalisé en collaboration avec Wojciech Swiatkowski (doctorant FNS), vise à étudier l'impact de la valorisation sociale des buts d'accomplissement impliquant une comparaison sociale entre étudiant-e-s (buts de performance) dans le système universitaire suisse.

Projet FNS pour la période de 2015 - 2018, 174'919 chf.


Life course in street-level bureaucrats’ decisions

2017-2018 (9 months). Swiss National Science Foundation, NCCR LIVES. Applicants: Jean-Michel Bonvin, Fabrizio Butera, Frédéric Varone, Jean-Pierre Tabin & Emilio Visintin. 

Despite a general trend towards individualization, the literature on social policies shows the persistence of a mismatch between the supply and demand of social support. Non-take-up occurs when people do not claim or get social benefits and services they are entitled to, and is a symptom of this mismatch. It therefore constitutes a crucial issue when studying the dynamics of vulnerability in connection with social policies from a multidimensional and multilevel perspective. It reveals failures in the interplay between individual needs and institutional solutions in overcoming situations of vulnerability, and constitutes a major challenge regarding the articulation of resources and stressors at both individual and collective levels.  

The dynamic nature of interethnic attitudes in Bulgaria: a social psychological perspective

Projet FNS

Bulgaria-resize190x126.JPGSwiss National Science Foundation in the context of the Bulgarian-Swiss Research Programme.

Projet FNS pour la période 2014-2015. Budget: 277'700 chf

Réquerants: Prof. Eva Green et Prof. Christian Staerklé

Collaborateurs: Dr. Emilio Paolo Visintin et Mme Adrienne Pereira


Bulgarian-Swiss Research FNS Programme: manifestation de clôture à Sofia

Voir presentation

The Struggle for Competence in Academic Selection

Projet FNS

Struggle.jpgProjet FNS pour la période 2014-2015, 1'376'000 chf.

Social Psychological Influences on Competence Threat” Swiss National Science Foundation. Selection and the consequent struggle for competence may elicit a competence threat — the particularly aversive psychological feeling that self-competence is called into question — which is detrimental to performance, learning and cooperative social interactions. Six subprojects investigate, by conducting a series of experimental and correlational studies, the effects of the struggle for competence on competence threat at four different levels of analysis: ideological, intergroup, interpersonal and intra-individual. Prof. Fabrizio Butera, Dr. Frédérique Autin & Mme Anatolia Batruch pour l'Université de Lausanne. En plus, Prof. Gabriel Mugny, Prof. Alain Quiamzade, Céline Buchs, Céline Darnon, & Dr. Etienne Bourgeois.


ELderly Nestec

Projet pour la période 2011 - 2013. Organisme subventionnaire : Nestec SA (Suisse).

Requérant : Prof. Alain Clémence   Autres collaborateurs : Gilles Ingrid - Nelly Courvoisier

Réalisation d'une recherche commune : A Social and Human Sciences project focused on the lifespan and the ageing representations studied via individual's food experiences in France, Germany, China and Russia.

Disciplinary attitudes : punitiveness, social control and perceived legitimacy of authority

2007 - 2010 (24 mois)

Requérant : Prof. Christian Staerklé

Autres collaborateurs : Scheidegger Régis

Recherche sur l'effet de la menace de l’auto-évaluation

Projet 2009 - 2012 (36 mois), budget : 144'000 chf

Requérant : Prof. Fabrizio Butera

Autres collaborateurs : Lastrego Simona - Colpaert Lucie

The desire to learn as a self-presentation tool

Projet FNS pour la période 2011 - 2013 (24 mois), budget: 280'000 chf.

Requérant: Dr. Benoit Dompnier

Autres collaborateurs: Smeding A., Meier E.

CROSS Greentrace

Programme Collaborative Research on Science and Society (CROSS).

Réquerant: Prof. Alain Clémence

Spatial variation of biodiversity as perceived by the Geneva metropolitan population: tracking traces of natural landscape in a collective memory to support urban health assessment.

Modelling the distribution of knowledge and attitudes in energy issues: A computer simulation and an empirical survey

Réquerant: Prof. Alain Clémence

Programme Collaborative Research on Science and Society (CROSS).

Social Solidarity: Explaining support for the welfare state among the advantaged and disadvantaged in four European countries

Swiss National Science Foundation. Projet pour la période 2009 - 2011 (36 mois)

Requérant : Prof. Christian Staerklé 

Autres collaborateurs : Likki Tiina, Scheidegger R.

SELECTS: Immigration attitudes and party choice in Switzerland: a multi-level analysis

Swiss National Science Foundation - FNS.

Réquerante: Prof. Eva Green

Collaborateur: Robert Baur exploiting game dynamics to access the memorability of Online Social Network content

Federal Institute of Technology and University of Lausanne, Collaborative Research on Science and Society (CROSS) program, Applicants: Karl Aberer, Fabrizio Butera, Andrea Serino, Michele Catasta & Nicolas Sommet. 1 months - 60’000 CHF est un jeu de mémoire qui profite de la masse de données personnelles et autobiographiques contenues dans les réseaux sociaux en ligne. Notre objectif est de créer une expérience de jeu fascinante qui mènera à un grand nombre de joueurs, et qui, dans le même temps, répondra à des questions phares sur la mémorisation de l'information sociale, et l'effet de la comparaison sociale sur les mémoires autobiographiques".

Avec Karl Aberer, Prof- Fabrizio Butera, Michele Catasta, Andrea Serino, Nicolas Sommet & Romain Ruetschi is a Web game that gathers data from the user’s Facebook data. The game mechanics are rather straightforward: the user is presented with a variation of the famous TicTacToe game, where to conquer a tile she is required to answer a few questions related to her own autobiographical memory. Tapping into the ocean of personal data contained in Online Social Networks, the game will allow us to answer seminal questions on memorability of social information, and the effect of social comparison on autobiographical memory. During the span of the project, we built the first working prototype of this novelm emory game, proving the technical feasibility of our vision. Much effort has been put on employing technologies which have proven to be easily scalable, as we believe that the game has all the potential not only to produce interesting data for our research purposes, but also to gather a large user base. At the same time, we run an initial user study to test the difficulty level
of the questions we generate in the game. The preliminary results show that we can tune easily the difficulty of the questions proposed to the user, therefore allowing us to devise a gameplay experience that is at the same time challenging and not frustrating.

A culture of cheating: Toward an integrative model of individual values, institutional values, motivation patterns and academic dishonesty

Projet FNS pour la période 2011 - 2015, 286'500 chf. Swiss National Science Foundation.

Réquerant: Prof. Fabrizio Butera

Collaboratrice: Dr. Caroline Pulfrey


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