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Études alpines

Processus géomorphologiques de montagne | Gestion de l'eau | Paysage et géomorphologie
 

L’espace alpin, à l’instar des régions de haute altitude et de haute latitude, est un des secteurs les plus touchés par les changements climatiques et environnementaux qui ont débuté dans la seconde moitié du 19ème siècle, et qui semblent fortement s’intensifier depuis quelques décennies. Ces changements affectent profondément la Nature et ses composantes biologiques et géologiques s’inscrivant tout autant, à des vitesses variables, dans des dynamiques complexes d’adaptation. En même temps, les environnements naturels alpins se caractérisent par leur exceptionnelle richesse, diversité et vulnérabilité. Par ailleurs, avec 14 millions d’habitants, le massif est fortement peuplé et les activités humaines ont d’importants liens avec l’environnement. L’espace alpin est effectivement une des principales régions touristiques au monde, notamment à travers la pratique des sports d’hiver qui nécessitent de lourdes infrastructures. Les Alpes ont constitué un thème central des recherches en géographie à l’Université de Lausanne.


Actuellement, nos recherches couvrent trois champs principaux :

Processus géomorphologiques de montagne

  • Etude du pergélisol alpin : cartographie et étude de la structure interne du pergélisol dans les formations sédimentaires, étude de la dynamique des glaciers rocheux, monitoring thermique, géoélectrique et cinématique du pergélisol (intégration partielle dans le réseau d'observation du permafrost en Suisse PERMOS), et plus largement, compréhension des processus actifs dans la zone périglaciaire alpine ;
  • Recherches hydrogéomorphologiques sur la structure des écoulements, le rôle de la forme du lit des rivières de montagne, les bassins torrentiels et les impacts sur le transport des sédiments par simulation numérique d’écoulement de fluides (dynamique des fluides computationnelle) et sur l'interface entre l’hydraulique fluviale, la géomorphologie et l’écologie des cours d'eau de montagne ;
  • Modélisation des processus géomorphologiques de montagne dans les domaines du pergélisol alpin, des bassins torrentiels, des systèmes fluviaux et des interactions avec la végétation et les changements climatiques.

Gestion de l'eau

  • Etudes sur la gestion de l'eau (stations touristiques de montagne, systèmes d'irrigation, risques d'inondation), soutenues par les analyses de données et la modélisation ;
  • Modélisation hydrologique surtout le paramétrage des connexions hydrologiques et les effets des connexions hydrologiques sur les flux solides et solutés et sur l’écologie des bassins versants ;
  • Etudes climatologiques régionales, en particulier des événements extrêmes, et application des données climatiques à la gestion de l’eau, y compris l’étude des crues et des sécheresses.

Paysage et géomorphologie

  • Evaluation et cartographie du géopatrimoine, étude des relations entre géomorphologie et paysage et développement d’outils de mise en valeur géotouristique. Ces travaux sont menés en étroite collaboration avec le groupe de travail Geomorphosites de l’Association internationale des géomorphologues et avec le groupe de travail sur les géotopes en Suisse ;
  • Cartographie géomorphologique et modélisation du paysage (développement d’applications pour la cartographie du risque et des géomorphosites et pour la quantification des surfaces géomorphologiques complexes en utilisant la télédétection et les SIG), y compris l'application des données topographiques à haute résolution pour la gestion des territoires et la compréhension des effets des changements climatiques futurs ;
  • Etudes paléoenvironnementales visant à reconstituer les processus et formes anciennes (paléoglaciers, paléohydrologie, paysages anciens) dans les vallées alpines et leurs interactions avec les sociétés.

 


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Site d'étude sur le permafrost - Tsarmine, Val d'Arolla © ER

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Problèmes de sédimentation liés à une prise de l'eau © SL

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Le géomorphosite des Pyramides d'Euseigne - VS © ER


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