Julia Santiago Cuellar

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© Félix Imhof, UNIL

Version du 7 novembre 2016

Julia Santiago Cuellar, professeure assistante en prétitularisation conditionnelle

Ingénieur agronome de formation, Julia Santiago Cuellar s’oriente rapidement vers la recherche. Ses domaines d’expertise sont l’analyse structurale et la biochimie végétale. Elle a été nommée professeure assistante en PTC au 1er août 2016 au sein du Département de biologie moléculaire végétale de l’UNIL.

Formée à l’École polytechnique de Valence, en Espagne, Julia Santiago Cuellar se spécialise dans l’étude des voies de signalisation hormonale chez la plante. Son travail de thèse, effectué à Valence et à l’EMBL de Grenoble, concerne ainsi les modalités de détection et de réponse au stress hydrique chez Arabidopsis. Dans ce cadre, elle explicite les mécanismes d’activation d’une famille de récepteurs intracellulaires de l’hormone ABA dont le rôle est essentiel pour la croissance des plantes et leur réponse à ce type de stress.

Les soutiens qu’elle obtient d’organisations renommées telles que la FEBS (Federation of European Biochemical Societies) et l’EMBO (European Molecular Biology Organisation) lui permettent de poursuivre ses recherches lors de séjours postdoctoraux au Max Planck Institute à Tübingen puis à l’Université de Genève. Elle utilise alors une combinaison d’approches biochimiques, structurales et génétiques pour explorer les mécanismes d’activation des récepteurs de la kinase et leur rôle dans le déclenchement de la signalisation dans les membranes végétales.

A Lausanne, elle continuera à travailler dans le domaine de la signalisation ; elle cherchera à savoir comment les plantes sont capables de connaître le «statut» de leurs parois cellulaires (espace extracellulaire) et comment cette information est transmise aux cellules pour leur permettre d’adapter leur structure et leur composition chimique. Percer les mystères de ce système de communication est en effet indispensable pour mieux comprendre comment les plantes croissent, comment elles se défendent contre les attaques de pathogènes et comment elles s’adaptent à leur environnement. Ses projets favoriseront des approches multidisciplinaires et la collaboration avec d’autres équipes actives dans des domaines similaires, au sein de l’UNIL (DBMV et CIG), en Suisse et en Europe.

Lauréate d’un subside Ambizione en 2015, la jeune chercheuse a d’ores et déjà soumis deux projets pour un financement compétitif, l’un au FNS et l’autre auprès de l’ERC.

En matière d’enseignement, elle aura à cœur non seulement de transmettre aux étudiants des connaissances en sciences de base et en biologie végétale, mais aussi d’associer ceux-ci à des projets de recherche originaux pour les mettre réellement en contact avec les exigences d’une véritable démarche scientifique.

La nomination de Julia Santiago Cuellar au titre de professeur assistante Tenure Track au sein du Département de biologie moléculaire végétale de l’UNIL renforce le positionnement de celui-ci comme référence dans les domaines de la biologie biochimique et structurale. Son ambition de renforcer les liens entre analyse moléculaire à haute résolution et analyse fonctionnelle chez les plantes.

Bio express

1979 Naissance à Barcelone
2003 Diplôme d’ingénieur agronome, option biotechnologie, de l’École polytechnique de Valence (Espagne)
2004 Master en biotechnologie, Université de Nottingham, Royaume-Uni
2005 Travail de Master à l’Institute of Cell and Molecular Biology for Plants (IBMCP), Valence
2011 PhD en biotechnologie et biologie moléculaire à l’IBMPC, Valence, et à l’EMBL, Grenoble
2012 Séjour postdoctoral au Laboratoire Friedrich Miescher du Max Planck Institute, Tübingen
2014 Séjour postdoctoral au Département de botanique et biologie végétale, Université de Genève
2015 Subside Ambizione du FNS
2016 Professeur assistante en PTC de l’UNIL

Par: Véronique Jost/Communication FBM

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